کنترل بی‌سیم سلول‌ها از طریق ژن گربه‌ماهی
بسیاری از جانوران نظیر پرندگان و زنبورها قادرند میدان‌های مغناطیسی زمین را حس کنند. به‌تازگی محققان موفق به یافتن ژنی در گربه‌ماهی شیشه‌ای (glass catfish) شده‌اند که به نظر می‌رسد به سلول‌ها این توانایی را می‌دهد تا به میدان‌های مغناطیسی واکنش نشان دهند.

 محققان دانشگاه جان ‌هاپکینز معتقدند از این ویژگی می‌توان برای دست‌کاری غیرتهاجمی سلول‌های مغزی و قلبی استفاده کرد.
آن‌ها معتقدند که با این روش می‌توان امید به ساخت ضربان‌سازهای زیستی بی‌سیم برای قلب یا حتی رابط‌های مغز ـ ماشینی داشت که برای ارتباط با سلول‌های انسان از سیگنال‌های الکترومغناطیس استفاده می‌کنند. تا پیش از این، دانشمندان ژن‌هایی را یافته بودند که در توانایی حس الکترومغناطیسی پنگوئن‌ها یا باکتری‌ها نقش داشتند. بسیاری از این ژن‌ها با هم کار می‌کردند و ساختارهای مولکولی پیچیده‌ای را شکل می‌دادند که قادر به شناسایی میدان‌های مغناطیسی بودند. اما ویژگی ژن جدید کشف شده در ماهی این است که به طور مستقل عمل می‌کند. اینکه چطور پروتئین موجود در این ژن به میدان الکترومغناطیسی واکنش نشان می‌دهد هنوز مشخص نیست، اما آنچه معلوم است این است که وقتی پروتئین به سطح سلول می‌چسبد، باعث جاری شدن کلسیم به آن می‌شود. این امر در بسیاری از انواع سلول‌ها از جمله سلول‌های عصبی و قلبی، سبب فعال شدن سلول می‌شود. این گروه از محققان، این ژن را به گروهی از سلول‌های مغزی تزریق کردند و با این کار موفق شدند به طور بی‌سیم این سلول‌های عصبی را با اعمال میدان مغناطیسی فعال کنند. در حال حاضر پزشکان برای درمان برخی بیماری‌های مغزی، مجبورند از اَعمال تهاجمی استفاده و عمق مغز را تحریک کنند، اما روش جدید این امکان را می‌دهد که ژن را به محل مورد نظر بفرستد و از راه دور سلول مورد نظر را تحریک کند.

برچسب: